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能够维持液态海洋的超级地球

Chuck Bednar for redOrbit.com - 您的宇宙在线寻找其他世界生命的关键因素之一是地球维持液态水的能力,哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)的研究人员首次透露这种可能性存在于被称为超地球的行星类型上。超级地球是质量高于地球的质量太空行星,但远低于天王星和海王星这样的小型天然气巨行星,它们可以支持类似于我们的行星上发现的类似数十亿年的海洋, CfA研究人员周一在美国天文学会(AAS)的一次会议上说。 “当人们考虑行星是否处于可居住的区域时,他们会考虑它与恒星及其温度的距离,”主要作者Laura Schaefer在一份声明中解释道。 “然而,他们也应该考虑海洋,看看超级地球,找到一个良好的航行或冲浪目的地。”虽然水覆盖了我们称之为家的70%的星球,它实际上只占整体体积的一小部分这个星球,CfA研究人员解释说。地球主要由岩石和铁制成,其中只有十分之一是水。然而,液体H2O并不仅仅存在于地球表面,因为研究表明地幔中还含有几种海洋水,他们指出。通过板块构造和海底俯冲将水拉到地下,如果没有通过火山活动返回地表的H2O,地球的海洋基本上会消失。这个全行星的回收过程有助于地球维持其海洋,因此Schaefer和她的同事转向计算机模拟,看看是否也会在超级地球上发生类似的过程。他们发现,与我们的家园相比,地球质量的两到四倍的行星在建立和维护大量水体方面做得更好。事实上,CfA研究小组发现超级地球的海洋将持续至少100亿年的时间,除非它们是从一颗不断演变的红巨星中煮沸出来的。然而,在所研究的最大行星(地球质量的五倍)上,海洋形成需要更长的时间 - 大约10亿年,确切地说,由于地壳较厚,岩石圈延迟了火山放气。 Schaefer说,这一发现表明,对生命的研究应主要集中在较老的超地球上。 “在全球范围内开发生命化学过程需要时间,并且需要时间来改变地球的大气层。因此,生命需要时间才能被发现,“研究报告的共同作者Dimitar Sasselov说,同样来自CfA。 “这也表明,假设进化发生的速度与地球发生的速度相似,那么你想在大约五十五亿年,比地球大十亿年的行星上寻找复杂的生命,”哈佛 - 史密森中心添加。 - 在Twitter,Facebook,Instagram和Pinterest上关注redOrbit。

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